赤柱龍舟知多少

赤柱今昔

很多年前,赤柱只是香港島南面一條小漁村。本地華人依靠大海作活,所以在端陽佳節時,喜歡以龍舟比賽來慶祝一番。

自清朝起赤柱已是華洋雜處,且地位重要(於1841年港府第2號憲報便稱赤柱為港島首府,有人口二千)。直至今天,赤柱仍一方面保留了小漁港的氣質,另一方面保持著很濃的歐洲風情。

中西薈萃三十年

六十年代初期,龍舟比賽開始引起在旅居赤柱的外籍人士的興趣。在七十年代早期,一群外籍人士開始參加賽事,與本地華人比拼,而駐港英軍尤為熱衷。以往華人隊伍幾乎可說是壟斷大局,因此大約在1975年開始大會把外籍隊與華人隊分成兩組比賽。約在70年代末,比賽亦擴展至有女士組賽事。初期由於体重關係,外籍男隊要少載2人[ 原本連舵鼓手共 24人],以減翻船之險。直到九十年代中大會才把所有比賽人數劃一為22人,到2001年更進一步減少至20人。

最早期的比賽,一直是在赤柱灣(即天后廟及今美利樓對出)舉行。因地點之便,當時很有濃厚的社區節日氣氛。但考慮到舊地點風浪大,公共設施不足,到七十年代比賽才移往赤柱正灘。

雖然比賽日均適逢颱風季節,但比賽從未因天氣惡劣而取消。有一年,因為八號風球只是在比賽日之前和之後懸掛,所以比賽仍能如常舉行。多年來,比賽日都是大批參賽者和觀眾的一個大日子,能讓他們盡情享受節日的歡樂氣氛。最矚目的衝線是在1976年,當赤柱軍營的 Grenadier Guards 隊全速衝過終點時,有一老婦正在前面慢慢搖著舢舨。該隊不及閃避,唯有欄腰把舢舨撞斷。

規模國際化

早期的比賽由本地居民組織,後來發展成今天的「赤柱居民聯誼會」,而龍舟比賽就是本會每年的重頭戲。

自從比賽壯大之後,更多赤柱區內居住和工作的中外人士加入籌備和當天的工作。多年來賽會都是以「低成本、高效益」為宗旨,因此大部份工作由區內外有關團體和人士義務承擔。其他義工隊伍加起來就有約200人。例如多年來皇家香港遊艇會全力義務承包裁判組工作。近年得香港滑浪風帆會及香港電訊分別提供快艇及通訊器材,並派工作人員協助。添馬艦英國海軍每年義務負責海面賽道舖設工作;而赤柱砲台的駐港英兵歷年都義務承擔佈置陸上設施,直至他們完成94年的比賽後才撒離赤柱軍營--從此大會少了這支精壯的支援大軍。直至96年為止,添馬艦 [英海軍基地] 亦一直每年都會在起步點停駐一艘軍艦,以示參與 (見圖)。

 
圖片可見,早期鼓手座位設於龍舟中排 [ 與大龍的格局相同 ]直到90年代中期才改為前排,與國際賽接軌。

一般相信,與其他香港分區比較,本區比賽是最早有外籍人士參賽的,而且一直是人數最多、參賽商行最多和最受迎歡的呢。而且,論嘉年華會氣氛就更是無與倫比。而且發展至今天的規模,亦當然來自區外的參加者遠比本區人士為多了。1996年及2000年均共有130 隊角逐,2001年時有143隊,創了新紀錄。我們相信這是龍舟的歷史上,以一天內完成的比賽,這很可能是全球最大型的一次。

發展至今,本比賽已是國際知名。除了2001年6月成為本地 The Hong Kong and Kowloon Town Crier 雜誌的封面外,亦得美國CNN電視台,英國廣播公司及日本,西班牙電視台等的報導。2002年亦已被收錄於國際龍舟聯合會的國際賽全年總表中。

2001年及02年本會共添購12艘新木製龍舟,令現在船隊壯大到24艘。

 

本比賽每年都在端午節正日舉行,龍舟規格採用標準中龍,每隊由20名划艇手另加鼓手和舵手組成,基本上依國際賽例

組別分類正是本區特色。男子組現只設外籍男子與華籍男子組兩個組別,女子不分組別。三個組別分設杯賽及碟賽。自97年開始才在碟賽階段遺材賽把外籍與華籍男子比賽合併,盃賽仍分開競逐。

 

網上音容 全球接觸

1999年3月,本比賽的網頁(www.angelfire.com/on/dragonboat)建構完成,單是首年的到訪人次已突破八千大關。兩年內有二萬次登入,並得到商業贊助,永久遷往新址(www.dragonboat.org.hk)。

現在外國很多大型龍舟網站及台灣政府的文物網站都有介紹本網,2001 年6月本網更獲著名搜尋器"蕃薯藤"選為每月精選參考資源網站之一。

99年香港電台把本比賽的全日現場直播節目也包括在她的網頁上,令全球網民可以藉互聯網接觸我們。到公元2000年開始更加設即時網上視象廣播, 為全球的龍舟比賽歷史開創了先河。

回饋社群

除去開支後,參賽費用及捐款的收益將用作購置新船、維修和資助赤柱區內社區服務及康樂活動之用。多年來區內的青少年及志願團體大多數可以免費參賽和借用龍舟練習。

推廣龍舟運動本身就是推動群眾親身體驗傳統文化的韻味,而這魅力越來越巨大;而且,本會的努力,對推廣旅遊業、群眾普及体育及文化交流融和也起的了積極作用。到赤柱龍舟網頁面世,它除了專為好此運動之參加者而設外,其「掌故研究室」部分亦引發了另一功能與使命,就是探究傳統文化習俗和地區風物,從而推動文物教育與研究,公民意識及文化旅遊。 

Banner2

#多謝邊個 #有個故事想同人分享 #你想講乜就講乜

Chinese, Traditional

Banner1

#廣告 #點睇都唔似廣告 #仲好睇過廣告

Chinese, Traditional